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jueves, agosto 5, 2021
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Pérdida de olfato o anosmia: qué es y cuáles son las causas

Quirónsalud Marbella nos ofrece pautas para su prevención

Pérdida de olfato o anosmia: qué es y cuáles son las causasUno de los síntomas asociados al virus SARS-CoV-2 es la pérdida de olfato, ya sea total o parcial; por lo que no es de extrañar que los pacientes acudan alarmados al especialista cuando perciben que su capacidad olfativa está mermada. Si ello ocurre, efectivamente hay motivo para la sospecha por coronavirus; pero no siempre es así. En su lugar, puede ser señal de la existencia de otro tipo de patologías a las que los expertos nos aconsejan prestar atención.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), cerca del 5% de la población padece pérdida de olfato o anosmia; y se calcula que en España esta alteración afecta a 400.000 personas.

Por su parte, el Codirector de los Servicios de Otorrinolaringología de los hospitales Quirónsalud Marbella y  Campo de Gibraltar, el doctor Carlos O´Connor Reina, explica que “este trastorno olfativo impide apreciar cualquier olor; y puede venir acompañado de otros síntomas como depresión o falta de apetito. Cuando surge en edad avanzada es un factor que debe ser estudiado ya que puede estar asociado a procesos degenerativos”.

Causas de la pérdida de olfato o anosmia

Asimismo, O´Connor Reina asegura que “la causa mayoritaria de la disfunción olfativa se debe a procesos patológicos nasales, sinusales o a ambos; también puede producirse por infección de las vías respiratorias altas (resfriado común y la Covid-19); o debido a traumatismos craneales«. Igualmente, hace hincapié en el porcentaje menor de pacientes cuya pérdida de olfato ha desvelado dolencias latentes. Existe una proporción minoritaria de consultas en las que se descubre que la anosmia viene originada por epilepsia, accidentes cerebrovasculares, cirugía cerebral, alteraciones endocrinas, Alzheimer, Parkinson o depresión…”.

Además, debido a la vinculación de los sentidos del olfato y del gusto; la deficiencia del primero repercute inmediatamente en el funcionamiento del segundo. “En la masticación se transfieren olores de los alimentos que se elevan desde la boca a las fosas nasales. Ello explica que se produzca una experiencia olfativa simultánea a la deglución que nos permite percibir el sabor de la comida. La carencia de olfato por tanto provoca la ausencia de sabores”, aclara el doctor Juan Carlos Casado Morente Codirector  de los Servicio de Otorrinolaringología de los hospitales Quirónsalud Marbella y  Campo de Gibraltar.

Prevención

Para prevenir la pérdida de olfato, el doctor Carlos O´Connor Reina aconseja “evitar atmósferas que puedan irritar las fosas nasales; pero si es ineludible (lugares de trabajo); hay que usar mascarillas de protección adecuada para minimizar la exposición a las partículas en suspensión del aire”.

Por último, el tiempo de recuperación de la anosmia depende de cada caso. Cuando se produce por infección de las vías respiratorias, la alteración del olfato suele ser transitoria y se recupera al cabo de una semana o dos. Pero si la causa de la anosmia está vinculada a disfunciones en el cerebro, la pérdida puede ser irreversible.

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